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[주연보다 강렬한 조연] '공작'의 김정일을 연기한 기주봉

최재필 기자 입력 2018.08.16. 15:59 수정 2018.08.16. 15:59
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<공작>의 흥행과 함께 극 중 김정일 국방위원장으로 짧게나마 출연해 압도적인 존재감을 남긴 출연자에 대한 반응도 뜨겁다. 정치적으로 민감한 실존 캐릭터인 만큼 대체적으로 얼굴을 드러내지 않는 편이지만, 제작진은 김정일과 가장 비슷한 체형을 지닌 배우를 물색한 후 할리우드의 특수 분장팀을 통해 외형적으로 완벽한 김정일 재연에 성공했다. 하지만 난관 같은 이같은 재연이 성공할 수 있었던 것은 120여 편이 넘는 작품에 출연하며 연극, 브라운관, 스크린을 가리지 않고 종횡무진 활동하는 베테랑 연기자의 존재감 덕분이었다. 주연급 배우인 황정민, 이성민, 주지훈 모두 그의 김정일 연기에 긴장했을 정도로 출중한 연기를 자랑하며 한국 영화계의 든든한 버팀목으로 활약 중인 그의 이름은 기주봉이다.

본명:기주봉

생년월일:1955년 9월 3일

학교:서라벌예술대학 연극영화

신장:172cm

기주봉Ki Joo-bong
수상
2018.08.제71회 로카르노국제영화제 남우주연상 외 1건
작품
공작(2018), 행복의 나라(2018), 천사의 시간(2017), 메리 크리스마스 미스터 모(2016), 초행(2017), 군함도(2017), 그 후(2017), 봉이 김선달(2015), 지금은맞고그때는틀리다(2015), 간신(2014), 차이나타운(2014), 살인의뢰(2014), 순수의 시대(2014), 자유의 언덕(2014), 해무(2014), 신이 보낸 사람(2013), 용의자(2013), 친구2(2013), 소녀(2013), 배우는 배우다(2013), 숨바꼭질(2013), 환상속의 그대(2013), 몽타주(2013), 노리개(2012), 누구의 딸도 아닌 해원(2012), 철가방 우수氏(2012), 북촌방향(2011), 나쁜놈이 더 잘잔다(2009), 하하하(2010), 채식주의자(2009), 삼거리 무스탕 소년의 최후(2006), 킹콩을 들다(2009), 로니를 찾아서(2009), 그 남자의 책 198쪽(2008), 멋진 하루(2008), 경축! 우리사랑(2007), 밤과 낮(2008), 마지막 선물(2007), 포도나무를 베어라(2006), 아주 특별한 손님(2006), 로망스(2006), 초승달과 밤배(2002), 주먹이 운다(2005), 알포인트(2004), 령(2004), 클레멘타인(2004), 풀리쉬 게임(2003), 라이어(2004), 어디선가 누군가에 무슨 일이 생기면 틀림없이 나타난다, 홍반장(2004), 목포는 항구다(2004), 거울 속으로(2003), 청풍명월(2002), 튜브(2003), 와일드 카드(2003), 지구를 지켜라!(2003), 대한민국 헌법 제1조(2002), 색즉시공(2002), 유아독존(2002), 굳세어라 금순아(2002), 보스상륙작전(2002), 우렁각시(2002), 복수는 나의 것(2002), 공공의 적(2002), 두사부일체(2001), 세이 예스(2001), 소름(2001), 친구(2001), 순애보(2000), 공동경비구역 JSA(2000), 죽거나 혹은 나쁘거나(2000), 비천무(2000), 인정사정 볼 것 없다(1999), 북경반점(1999), 조용한 가족(1998), 나쁜 영화(1997), 명자 아끼꼬 쏘냐(1992), F학점의 천재들(1981), 어둠의 자식들(1981), 단심(2000), 운동회(2002), 쇼미(2003), 샤워(2002), 남산에 오르다(2001), 심판(1999), 엄마의 휴가(2009), 지상의 물고기들(2007), 몰디브 환상특급(2010), 오늘 저녁엔(2004), 이별능력(2011), 피리마담(2012), 꽃피는 철길(2013), 쉬즈(2016), 호수의 남자(2015), 풀잎들(2018), 겨울은 겨울(2017), 강변 호텔(2018)

기주봉은 집안 내력부터 남달랐다. 호남 유학의 거두인 노사(蘆沙) 기정진(奇正鎭)의 5대손으로, 그의 종증조부인 송사(松沙) 기우만(奇宇萬)은 을미의병 당시 호남 의병장으로 활동했다. 그의 아버지는 연극인이었지만, 군사독재 시절 사상범으로 몰려 고문을 당하게 되었고, 그 후유증으로 인해 일찍 돌아가셨다. 친형인 기국서는 한국 연극계의 대부로 불리는 연출자로 기주봉은 형과 함께 76극단의 대표를 맡고 있다.

이렇듯 남다른 배경을 지닌 그가 배우가 되기로 한 계기는 아버지의 영향도 컸지만, 중학생 이던 1960년대 중반에 우연히 친구들과 남산에 놀러 가다가 영화배우 남궁원을 보게되면서부터였다. 남궁원의 우아한 모습에 반한 기주봉은 막연하게나마 배우가 되기로 결심했고, 꿈을 이루기 위해 부단히 노력하게 되었다. 그렇게 서라벌예술대학 연극영화과를 졸업한 후 1976년 신촌을 거점으로 창단한 76 극단을 통해 연극계에 들어서게 된다. 극단에 합류한 뒤 단역과 조연 역할을 맡았던 그는 1978년 사무엘 베케트의 [마지막 테잎]을 통해 처음으로 주연을 맡게 되었다. 모노드라마 형식의 설정이 익숙지 않은 터라 첫 주연 데뷔는 쉽지 않았고, 그로 인해 무수한 비판과 욕을 받게되면서 연기를 통한 장래에 대해 고민까지 하게 되었다. 하지만 이때의 경험이 연기자 기주봉을 성숙하게 만든 계기가 되었고, 감정이 기조를 이루는 연기 방식을 통해 자신만의 연기 방식을 완성한다.

이후 1979년 한국 연극의 지형도를 뒤흔든 연극 [관객모독]의 주연으로 출연해 최고의 열연을 선보이며 '신촌의 앙팡테리블'로 불리며 연극계의 주목을 한 몸에 받게 된다. [관객모독]의 특징이 객석을 향해 거친 언변과 욕설을 쏟아내는 파격을 선보이는 동시에 마지막에 물을 끼얹는 기행으로 마무리 되는 형식이었기에 이때 당시 초연을 맡은 기주봉과 연출진을 향한 관심이 남다를 수밖에 없었다. 이후 그가 속한 76 극단이 국립극장에서 [햄릿][미친 리어]를 나란히 선보이며 승승장구하게 되었고, 그 선두에는 기주봉과 그의 형 기국서가 있었다. 이러한 활약 덕분에 그에게 새로운 별명이 생기니, 특유의 작은 체구에 재기발랄한 연기를 펼치는 그의 모습에 빗대어 '동숭동 마라도나'로 불리게 되었다.


▲영화 <조용한 가족> (1998)


▲영화 <친구> (2001)


▲영화 <클레멘타인> (2004)

조용한 가족The Quiet Family 평점7.77.7점
감독
김지운
출연
박인환, 나문희, 최민식, 송강호, 이윤성, 고호경, 기주봉, 정재영, 장가현
장르
코미디
개봉
1998.04.25
친구Friend 평점8.48.4점
감독
곽경택
출연
유오성, 장동건, 서태화, 정운택, 김보경, 기주봉, 진영운, 이재용, 김현지
장르
액션
개봉
2001.03.31
클레멘타인Clementine 평점8.98.9점
감독
김두영
출연
이동준, 스티븐 시걸, 은서우, 김혜리, 임혁필, 임호, 기주봉, 최윤슬, 김정태
장르
액션
개봉
2004.05.21

대학로의 스타였던 그가 영화에 출연한 것은 1980년 평소 친분이 있었던 이장호 감독의 영화 <어둠의 자식들>을 통해서였다. 나영희, 안성기, 김희라와 같은 쟁쟁한 배우들과 어깨를 나란히 한 조연으로 출연한 그는 이때의 경험으로 연극과 영화를 오가며 활발한 활동을 이어나가게 된다. 하지만 이러한 연극계의 스타와 조연 배우도 현실에서는 가난할 수 밖에 없는 것이 당시 문화계의 현실. 20대 내내 연기에 주력했지만, 가족의 생계를 책임져야 하는 가장인 된 그는 청춘을 바친 연기를 포기하고 신문광고를 보고 찾아간 정수기 회사의 판매원으로 나서게 된다. 하지만 한 때 무대 위에서 관객을 압도했던 그가 판매원으로 활동하는 것은 그 자신에게도 가당치 않은 일이었다. 판매원 생활마저 일찍 접으며 몇 달을 방황하던 그는 다시금 연기를 하기로 결심하고, 레스토랑에서 셰익스피어 극의 독백을 손님들에게 소개하는 생활연극을 통해 다시금 연기의 감을 잡아나가기 시작한다.

조금씩 연극 무대에 서며 존재감을 보이던 그는 1997년 장선우 감독의 문제작 <나쁜 영화>를 통해 본격적인 영화 출연을 재개하게 된다. 어느덧 40대 중반에 들어선 뒤늦은 활동이었지만, 오랫동안 연극계를 지배했던 그를 동경하고 유심하게 봐왔던 김지운, 박찬욱 같은 젊은 연출자들은 그의 가능성을 보고 자신의 작품에 출연시키려 했다. 기주봉의 행운 같은 '출연 행진'은 이때부터 시작되었고, 그는 매번 짧지만 강렬한 역할로 관객들의 이목을 사로잡았다.


▲영화 <경축! 우리사랑> (2008)


▲영화 <노리개> (2013)


▲영화 <살인의뢰> (2015)

경축! 우리사랑Viva! Love 평점8.28.2점
감독
오점균
출연
김해숙, 김영민, 김혜나, 기주봉, 방은희, 정재진, 이형승, 박윤, 장성백
장르
코미디
개봉
2008.04.09
노리개Norigae 평점8.48.4점
감독
최승호
출연
마동석, 이승연, 민지현, 서태화, 기주봉, 박용수, 황태광, 이도아, 서호철
장르
드라마
개봉
2013.04.18
살인의뢰The Deal 평점5.85.8점
감독
손용호
출연
김상경, 김성균, 박성웅, 조재윤, 김의성, 기주봉, 윤승아, 오대환, 현성
장르
범죄
개봉
2015.03.12

1998년 출연한 김지운 감독의 블랙코미디 <조용한 가족>에서 송강호에게 "학생은 고독이 뭔 지 알아?"라고 말한 고독남, 이명세 감독의 <인정사정 볼 것 없다>에서 깡패보다 더한 강력반을 운영하는 강력반장, "군인이 전쟁을 무서워하면 쓰나"라고 말하는 <공동경비구역 JSA>의 강경파 군 간부, <친구>에서 미소 한 번으로 극의 분위기를 장악한 조직 보스, <소름>에서 창작욕으로 인해 스스로 미쳐가는 이 작가, <와일드 카드>에서 국경일 때만 하는(?) 형사 반장을 연기하며 90년대 후반, 2000년 초반 유행한 한국 영화 르네상스를 주도한 작품들의 성공에 일조했다.

▲<조용한 가족>의 출연 장면, 송강호와 함께한 이 대목은 이 영화의 큰 웃음 포인트가 되었다

이후에도 기주봉의 출연은 지속되었고, 장르와 작품, 출연 비중의 구분을 두지 않고 다양한 역할을 선보이며 어떤 장르에도 적응하는 유연성을 보여줬다. 네티즌들로부터 '전설적인 망작'으로 불리고 있는 <클레멘타인>에서도 비중 있는 역할로 등장했으며, 저예산으로 제작되는 단편, 독립 영화에도 모습을 드러내며 후배 영화인들의 지원을 아끼지 않았다. 2004년 김명민의 열연으로 화제가 된 <불멸의 이순신>에서 윤환시로 출연하며 브라운관 진출도 꾀하게 되었다. <부활><연애시대> 같은 당대 인기 드라마에도 그의 모습을 심심치 않게 찾아볼 수 있다.


▲영화 <자유의 언덕> (2014)


▲영화 <차이나타운> (2015)


▲영화 <메리크리스마스 미스터 모> (2017)


▲영화 <강변호텔> (2018)

자유의 언덕Hill of Freedom 평점6.66.6점
감독
홍상수
출연
카세 료, 문소리, 서영화, 김의성, 윤여정, 기주봉, 정은채, 이민우, 홍상수
장르
드라마
개봉
2014.09.04
차이나타운Coin Locker Girl 평점6.56.5점
감독
한준희
출연
김혜수, 김고은, 엄태구, 박보검, 고경표, 이수경, 조현철, 조복래, 이대연
장르
범죄
개봉
2015.04.29

2007년 <밤과 낮>을 통해 홍상수 감독과 인연을 맺은 이후 그의 작품에 고정적으로 출연하게 되었고, 이번에 개봉을 앞둔 <강변 호텔>의 주연을 맡아 제71회 로카르노국제영화제 남우주연상을 수상해 데뷔 이래 최고의 영예를 않게 되었다. 이번 <공작>을 비롯해 1년 전 개봉한 <메리크리스마스 미스터 모>와 같은 주연작이 등장할 정도로 근래들어 기주봉에 대한 재평가가 활발하게 이뤄지는 만큼 이제는 조연이 아닌 매력적인 주연이자 비중 있는 연기자로 자주 등장했으면 한다.


자료참조

대학로에서 충무로까지 ㅣ 배우 기주봉 - 민주화운동기념사업회 2009년 1월 16일

[기주봉] "이제 되새김질을 할 때 같아요." - 씨네 21 2008년 4월 16일

[단독인터뷰] 기주봉 "배우 하고 싶어 연극반 있는 중학교 진학했다" - OBS 2013년 6월 19일


최재필 기자 (보도자료/제휴 문의/오타 신고) movierising@hrising.com

(사진=Daum 영화)

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